Acidificação dos oceanos

Os recifes de corais do Oceano Pacífico têm sofrido com a acidificação ([url]http://oceanservice.noaa.gov/facts/most_coral.html[/url]).Os recifes de corais do Oceano Pacífico têm sofrido com a acidificação (http://oceanservice.noaa.gov/facts/most_coral.html).

Uma das mais severas conseqüências da emissão de CO2 na atmosfera é a acidificação dos oceanos. Os corais são alguns dos organismos que mais sofrem, pois os seus esqueletos de carbonato de cálcio ficam mais fracos. Não pelo aumento da acidez da água (que não tem poder de dissolver o esqueleto), mas sim porque a presenca de CO2 ná agua salgada diminui a disponibilidade de íons carbonato (CO3-2) para os corais. Embora eles tenham acesso ao cálcio, o acesso ao carbonato fica restrito e por isso o esqueleto fica mais frágil.


Zooxantela

Zooxantelas em cultura de laboratório (Dr. Todd C. LaJeunesse, Penn State University).Zooxantelas em cultura de laboratório (Dr. Todd C. LaJeunesse, Penn State University).

Você sabe o que é uma zooxantela? É animal? Vegetal? Mineral? Nenhum destes. Antigamente, as zooxantelas faziam parte do grupo dos protistas; no entanto, com o progresso da biologia molecular, hoje zooxantelas fazem parte do Reino Chromalveolata. Zooxantelas são organismos fotossintéticos que residem dentro das células dos corais, mas também habitam a coluna d’água, fazendo parte do fitoplâncton marinho.